杰拉德一段终将逝去的青春


发布时间: 2019-06-18

  1989年的4月15日,在那场名为希尔斯堡惨案的灾难中,有96个利物浦球迷永远失去了为主队摇旗呐喊的机会,杰拉德的表哥乔恩-吉尔不幸成为了其中最年幼的遇难者。如果不是几个月前刚刚加入了利物浦青训营,杰拉德很有可能也和表哥一起出现在这片看台之上。

  在惨案发生9年之后,第一次代表利物浦亮相英超的杰拉德哭着对乔恩的父母说:“他正在看着我,我会永远为他而战。”

  他这么说了,也这么做了。8岁进入青训营,18岁在联赛上演处子秀,19岁入选国家队,尽管他已经逐渐成为了这支球队这座城市的象征,但他有一个习惯始终从未改变:每当驾车来到安菲尔德,他总会去看看印在墙上的96个名字。

  不同于伦敦和曼彻斯特等大都市,利物浦是个偏僻小渔村,人口少,光阴慢,人们愿意等待一个本土的孩子慢慢长大然后接过红军的队长袖标,更何况,这是与希尔斯堡惨案有如此多渊源的孩子。尽管那一年,他只有23岁。

  事实证明,一切等待都是值得的。“队长”二字大大提升了杰拉德的责任感,在之后的两个赛季里,他不仅成了国家队铁打的主力,而且不断在技术层面上取得进步。比如,改善了自己的防守动作,降低无脑吃牌;比如,提高了长传球和任意球的精度,弧度更平、球速更快;又比如,用长距离回追和大面积奔跑,给利物浦刷出一道令人动容的风景线。

  终于,利物浦球迷等来了更大的惊喜。在那个史诗般的伊斯坦布尔之夜,杰拉德振臂一呼,然后天罡地煞星宿飞扬。

  那时候的杰拉德,25岁,正当壮年,头顶欧洲冠军队长的光环,意气风发。展现在他面前的道路可谓条条都康庄:他有机会转会切尔西或者皇家马德里,去更有钱更高水准的球队,在一个不用carry全队的更高平台上,只需要做好自己的分内工作便可以囤积冠军。

  他动心了,向俱乐部递交了转会申请,一夜未眠第二天又将申请收回。那一刻他的所思所想大概是“心中若有桃花源,何处不是水云间”,或者更简单——他终是不能割舍这身红色的队服。

  只可惜,伊斯坦布尔仿佛透支了这支球队所有的运气,在之后的十年里,除了一座足总杯和一座联赛杯,利物浦再无任何冠军入账。2006-2007赛季,球队折戟欧冠决赛;2008-2009赛季,杰拉德以联赛17球的数据,将利物浦带到了联赛亚军,但还是与桂冠失之交臂;2013-2014赛季,球队打出了惊人的进攻,却在他的一滑之后功亏一篑。

  说起来,除了48000个座位的安菲尔德和永远不会停止的永不独行之歌,杰拉德的职业生涯真的有些孤苦。阿隆索、托雷斯、苏亚雷斯,一个个高投资低回报的赛季,一个个可以和他共同扛起球队的好友相继离去,逼得他只能把一次次的去压榨自己的剩余价值。

  在这十年间,过去的对手大多都已挂起战袍、走上评论席或者去中东土豪那里谋一份高薪,但他依然在这里,带着利物浦,踏进安菲尔德,然后不停的跑动、组织,像他年轻时一样,香港黄大仙救世网扛起球队。他的性格和技术注定无法随心所欲的玩弄足球艺术,他所能做的只有一点一点把自己磨砺成球队需要的样子,然后死撑到底,打碎牙齿和血吞。

  只可惜,“个人VS时间”,是一场从来没人打赢过的战争。虽然他觉得自己犹有余勇,但属于他的宏伟时代,其实已到了最后的黄昏。

  而且,当时的主帅布兰登-房东-罗杰斯的理想是清理前朝遗迹、打造一支完全自己完全掌控的红军,而这座城市、这支球队甚至所有球员信仰的都是杰拉德,他永远享受着最好的灯光和机位,拥有者最多的特写和对白。这真的有些碍眼。

  于是在2014-2015赛季,杰拉德的出场时间大幅度缩水,他在自己的自传中提到最后一次双红会时曾这样描述:

  “周三训练,我感觉状态非常好,比球队中任何人都渴望出场。晚上,我收到罗杰斯的短信:最近这几天,你训练这么好,我们能聊聊吗?明天训练之前,你能来我办公室一趟吗?”

  “当时我已经准备上床休息了,但我很快就回复信息:耶,当然没问题,谢谢。那一刻,我真的很兴奋,我把罗杰斯的短信又读了一遍,内心在翻腾:我又可以回到球队了,罗杰斯知道,对手是曼联,还是主场,重要的比分,他需要我!”

  “第二天一早,我来到罗杰斯的办公室,罗杰斯说:你看,我不顾一切的想让你重回首发,但球队现在表现这么好,我想继续沿用目前的首发。”

  对于一个超级英雄来说,最大的悲哀不是战死沙场甚至也不是出师未捷身先死,而是像廉颇一样,在自己仍然一饭斗米、肉十斤、只待披甲上马之时,球队告诉他:“我们不需要你了。”一句话,就足以把所有的骄傲关进绝望的地下室。

  于是,杰拉德攒着一股怨气在板凳上坐了半场,然后在下半场出场38秒之后就吃到了红牌。

  现在回头想想,直到那次双红会之前,杰拉德仍然有可能改变心意选择继续留下来,就像他当年那封递出去又收回来的转会申请。但双红会赛前的不公正对待和赛场上自己的糟糕表现,让这一切都无法挽回。

  对于杰拉德来说,虽然安菲尔德已经变成一个不看路牌不看门号就能走进去的地方,但他终于还是做出了决定:告辞出门,哪怕夜凉如水。

  一生红色的信仰让他奔逐十年,他曾经认为只要专一的对待生活,奇迹就会在山重水复之际豁然涌现。但结果却是每个赛季提着大大小小的竹篮去打水,最终把自己变成了一个神经偶尔会短路的追日夸父。

  于是,时间静止,所有纪录打上休止符,一切都定格在6021天,710场,186球。

  回顾杰拉德的职业生涯,他不够伟大不够完美,离最佳,总是就差一步。两次与英超冠军擦肩而过,在英格兰永远无法兼容的红蓝双德,两张默西塞德郡德比红牌和两张双红会红牌,经常在球队最需要的时候脑子一抽变成一个热血少年,甚至连忠诚二字,也不像托蒂那样,根正苗红,从一而终,他的第一张冠军奖杯合影始于埃弗顿,他的最后一身战袍终于洛杉矶……

  然而,就像詹俊说的那样:“杰拉德过往曾经摔倒过,他曾经滑倒过,他曾经自摆乌龙,他曾经回传失误,你们可以嘲笑他,但他是一个忠诚的象征,那些失误都是他从云端跌落凡间的一瞬间。大家看一看杰拉德,想想自己,或许是这些跌落凡间的瞬间让杰拉德接近了和我们这些凡人的距离。让我们觉得他是那么亲近,也许当你看着杰拉德会像自己一样在成长中犯错误的时候,是不是有一份释然呢?”

  人人都说利物浦欠杰拉德一个英超冠军,但在2013-2014赛季的那一滑,何尝不是杰拉德欠利物浦的一个英超冠军?只是,杰拉德和利物浦之间已经是砸不开掰不碎的整体,无所谓谁欠谁。在共同经历如此多风雨之后,再次回忆往昔,只觉得世事难料,只庆幸他从未被世俗和金钱所击碎,庆幸他在我们眼前踢过足球。

  所以,如今红军球迷津津乐道的只是杰拉德给这支球队带来的荣誉:1次欧冠冠军、3次联赛杯冠军、2次足总杯冠军、1次欧洲超级杯冠军、1次欧洲联盟杯冠军和1次社区盾冠军;1尊铜球奖、1次欧足联俱乐部年度最佳球员、1次PFA年度最佳球员、8次PFA年度最佳阵容、3次欧足联年度最佳阵容和3次国际足联年度最佳阵容,1枚大英帝国勋章……

  “过去几年我的确曾有过转会的想法,但我发现自己根本无法割舍对利物浦的感情。我不觉得自己作出的留队决定是一种牺牲,对我而言,在利物浦以队长的身份踢球就像是生活在梦想之中,我只想留在这里等着球队重获成功的那一天。”

  “如果有人在我8岁进入利物浦青训的时候对我说:你将来会为这支球队踢710场比赛,赢得各种荣誉,但也会经历数不清的起起落落。我想我依然会毫不犹豫的答应。”

  在离开利物浦之后的两年里,他无数次的回到安菲尔德,省亲、观战,甚至随队训练。很明显,他有些后悔,连他自己也很介意自己在生涯末期那短暂的灵魂出走。

  于是,在所有人都在猜测他的下一站时,他拒绝了一份新的球员合同,又拒绝了米尔顿凯恩斯的教练职位,然后在感恩节的前一天宣布退役。

  如果一切符合想象,那杰拉德的下一个决定将为安菲尔德翻开一页新的历史。那么这将是个8岁从军、17年职业生涯落幕后36岁回归故里的动人故事,这个故事的开头和结尾可以使用同一段画面:“我会想起父亲陪我一起去利物浦培训中心的日子,转两趟公共汽车,在下雨的时候,在寒冷的日子里,在冰雪皑皑的季节。我会回到过去,一切就像在昨天。”

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